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Niveles de conocimiento y aprendizaje

Por Ernesto Sánchez de Cos

Funciones de densidad de probabilidad. Distribución normal.

Funciones de densidad de probabilidad. Distribución normal.

La mayoría de nuestros conocimientos son conocimientos prácticos, operativos, y la mayoría de nuestro aprendizaje está orientado a obtener este tipo de conocimientos. ¿Saber apagar, encender, cambiar de canal, memorizar emisoras, cambiar de fuente en una televisión es un conocimiento útil? Sin duda que lo es, de la misma forma que conducir un coche o freír un huevo. Sin embargo, difícilmente se podrá sostener que estamos ante un conocimiento profundo, por muy útil que sea… (Artículo completo aquí).

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El gran fiasco

Por Ernesto Sánchez de Cos

En noviembre del pasado año una gran mayoría de españoles otorgó su confianza a Rajoy, lo que le ha permitido gobernar con mayoría absoluta, sin necesidad de consensos, algo que en época de crisis parecía lo más apropiado. En tan sólo ocho meses de gobierno podemos decir que una gran parte de esa confianza la ha dilapidado, sin que el principal partido de la oposición recoja ese desencanto masivo, según revelan las encuestas… (Artículo completo aquí).

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Creatividad versus estulticia

Tabla de neumática. Cyclopaedia, 1728

Por Ernesto Sánchez de Cos

Sir Ernest Rutherford, presidente de la Sociedad Real Británica y premio Nóbel de química, contaba una anécdota que es un gran ejemplo del espíritu creativo que engendra éxito. La historia cuenta que, en cierta ocasión, recibió la llamada de un colega que estaba a punto de ponerle cero a un estudiante debido a la respuesta que había dado al resolver un problema de física, a pesar de que admitía que su respuesta era correcta.

La pregunta del examen era: demuestre cómo es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro… (Artículo completo aquí).

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La crisis económica vista por un profano

Por Ernesto Sánchez de Cos

Moneda lidia de 1/3 estaters. Siglo VI a. C.

Hace cosa de un par de años, cuando salió a la luz la llamada crisis financiera a nivel mundial y se decidió recapitalizar la banca con dinero público, se escribieron muchos artículos en los que se decía que el modelo económico capitalista, tal como había venido funcionando hasta hora, estaba agotado, y que era necesario un cambio de paradigma económico. Dos años más tarde, hoy, no se habla para nada de ese cambio necesario, y los ejecutivos de numerosas entidades finacieras que acaban de ser recapitalizadas con dinero público se reparten dividendos multimillonarios sin el más mínimo rubor… (Artículo completo aquí).

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Lo racional y lo razonable

Procesión revolucionaria de la diosa razón junto a Nôtre-Dame, siglo XVIII

Lo racional es algo mucho más amplio que la lógica, y mucho más útil para la vida diaria. Podríamos definirlo como la elección óptima de unos medios para alcanzar determinados fines. Por ejemplo, si queremos aprobar unas oposiciones en un tiempo determinado, lo racional sería buscar el temario, preparar adecuadamente los temas, distribuir el tiempo para estudiarlos, el tiempo parar repasarlos, elegir un preparador si fuera necesario, etc.,etc. Muchas de estas operaciones racionales están ya sistematizadas por una experiencia amplia del asunto, pero en muchas otras somos nosotros los que debemos llevara a cabo esa planificación, para optimizar el resultado. Lo racional, por tanto, definido así, es un proceso que tiene bastante de científico, lo cual no implica que los grandes científicos hayan sido personas habitualmente racionales. Podríamos decir que el hábito de proceder científicamente en las cuestiones de la vida corriente es lo que convierte a una persona en racional… (Artículo completo, aquí).

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La sabiduría

La Sabiduría, Robert Lewis Reid (1862–1929)

Por Ernesto Sánchez de Cos

La sabiduría se ha asociado generalmente a la gente mayor, quizás por suponerse que precisa de un amplio bagaje de experiencia. Por eso, probablemente, entre los jóvenes no haya gozado nunca de gran prestigio, al considerarse algo propio de viejos. En el terreno del conocimiento la inteligencia parece haber tenido siempre más adeptos, por considerarse ésta compatible con la juventud, la cual hoy en día, más que una condición que se cura con un poco de tiempo, se considera un valor en sí mismo, algo así como un mérito. No siempre ha ocurrido así, desde luego… (Artículo completo aquí).

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Stephen Hawking y Dios

Por Ernesto Sánchez de Cos

Big bang y expansión del Universo

Nosotros no conocemos el principio de nada, sino que sólo nos es dado observar transformaciones. Podemos ver cómo el árbol nace de la semilla, o el pollo del huevo, o el agua de la combinación de hidrógeno y oxígeno, o la ceniza de la combustión de la materia orgánica, y se podrían multiplicar indefinidamente los ejemplos de cambios físicos, químicos, biológicos o de otro tipo. Sin embargo, respecto a lo que ocurrió al principio, no podemos observar nada. Suponemos que hubo un principio, por la radiación de fondo, por el alejamiento de las galaxias, y por otras observaciones de esa índole. Por esto, hoy en día, la teoría del Big Bang se ha impuesto a la idea de un universo estacionario, sin principio. (Artículo completo aquí).

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